• febrero 20, 2022
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¿Sabías que las hormigas huelen a chocolate, limón y hasta queso azul?

Todos estamos al tanto de que algunos animales, como los zorrillos o los bueyes almizcleros, pueden emitir un olor bastante…

 ¿Sabías que las hormigas huelen a chocolate, limón y hasta queso azul?
Todos estamos al tanto de que algunos animales, como los zorrillos o los bueyes almizcleros, pueden emitir un olor bastante fuerte en ciertas situaciones. Pero, ¿sabías que algunas especies de hormigas también destacan por su olor, aunque no te des cuenta?
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Hay más de 13.000 especies de hormigas. Además de sus características físicas, también pueden distinguirse por el olor, y algunos científicos lo tienen en cuenta. Por ejemplo, el ecólogo Clint Penick, de la Universidad de Georgia, en algunos casos simplemente «aplasta» un insecto para determinar a qué especie pertenece.
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«El olor a veces me ayuda a limitar a qué grupo de hormigas podría pertenecer», explica en un comentario a Live Science.
Y si bien no todas las especies pueden presumir de tener un olor fuerte, algunas de ellas se pueden oler incluso a distancia si forman una colonia grande.
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Según explica el investigador, en general, hay cuatro tipos de olores que pueden emitir las hormigas. El primero se denomina citronella y muchas personas lo describen como el aroma del limón.
«El olor de la citronella es lo que usan para defenderse o para parecer amargos a la hora de ser atacados por un enemigo», señala Penick. Este olor es característico de las hormigas amarillas Lasius interjectus y Lasius claviger.
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Por su parte, las hormigas de mandíbula trampa —Odontomachus— huelen a… ni más ni menos que chocolate. Emiten este aroma en situaciones de peligro para atraer a otros miembros de su colonia.
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Algunas especies de hormigas, entre ellas hormigas de madera (Formica) y hormigas carpinteras (Camponotus) utilizan su característico olor, similar al del vinagre, en lugar de un aguijón.
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«Pueden frenar a un oso si se unen y lo rocían», explica el investigador.
Finalmente, las hormigas Tapinoma sessile, bautizadas como las hormigas caseras olorosas, tienen un insólito olor parecido al del queso azul, coco y hasta mantequilla rancia.

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