• septiembre 13, 2019
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Los subsidios de agua y saneamiento deben beneficiar mejor a los pobres, dice un nuevo informe del Banco Mundial

Los subsidios al agua y saneamiento se están beneficiando de manera desproporcionada a los más ricos, según un nuevo informe…

 Los subsidios de agua y saneamiento deben beneficiar mejor a los pobres, dice un nuevo informe del Banco Mundial

Los subsidios al agua y saneamiento se están beneficiando de manera desproporcionada a los más ricos, según un nuevo informe del Banco Mundial. El estudio revela que en varios países de ingresos bajos y medianos el 56% de los subsidios son capturados por el quinto más rico de la población, mientras que solo el 6% fluye hacia el quinto más pobre.

El informe, Hacer más con menos: subsidios más inteligentes para el suministro de agua y saneamiento, publicado hoy, también revela que los subsidios suman un total de alrededor de 320 mil millones de dólares al año en todo el mundo, excluyendo a China e India, lo que equivale a alrededor del medio por ciento de estos países combinados. PIB

El informe muestra cómo, cuando están bien diseñados e implementados de manera efectiva, los subsidios pueden ser herramientas poderosas y progresivas para suministrar agua y saneamiento. Ofrece propuestas para hacer que los recursos públicos trabajen aún más para los pobres.

“Con demasiada frecuencia, los subsidios de agua y saneamiento no llegan a los pobres, y los hogares más ricos reciben la mayor parte. Esto deja a las familias de bajos ingresos sin el apoyo que necesitan y exacerba las desigualdades existentes «, dijo Jennifer Sara, Directora Global de Agua del Banco Mundial. “El acceso a agua y saneamiento asequibles puede prevenir muertes innecesarias y transformar vidas: los niños más saludables se convierten en adultos más saludables que contribuyen más a la economía y cumplen mejor su potencial. Los subsidios pueden incentivar a las empresas de servicios de agua a ser más eficientes y financieramente viables para que puedan brindar servicios esenciales a los ciudadanos a largo plazo ”.

En total, se examinaron 10 países de ingresos bajos y medianos en las principales regiones en desarrollo de Asia oriental y el Pacífico, América Latina y el Caribe, Asia meridional y África subsahariana. Este análisis de Etiopía, Malí, Níger, Nigeria, Uganda, El Salvador, Jamaica, Panamá, Bangladesh y Vietnam revela que un promedio del 56% de los subsidios llega al quintil más rico de la población, mientras que solo el 6% va a los más pobres. quintil

Los hogares más ricos se benefician principalmente de los subsidios existentes, a pesar de que son más capaces de pagar sus tarifas de agua sin ayuda. Los subsidios existentes se dirigen a los servicios en red, que en gran medida no están disponibles en los vecindarios pobres, e incluso cuando los hogares pobres están en áreas con acceso, no están conectados a la red.

Además de estar mal orientado, Hacer más con menos ofrece nuevas pruebas que demuestran que los subsidios son caros y generalizados. Alrededor de US $ 320 mil millones constituyen la diferencia entre cuánto cuesta proporcionar servicios de agua y saneamiento y el dinero que proviene de los usuarios. Estos subsidios cubren gastos de operaciones tales como costos de personal, mantenimiento de infraestructura existente y rehabilitación y expansión de infraestructura. No incluye los costos de la nueva infraestructura requerida para llegar a las poblaciones desatendidas, ni para India y China, lo que significa que la cifra real es probablemente aún mayor.

El informe también muestra que los subsidios son comunes en todos los países, independientemente de la región o el nivel de ingresos; se encuentran en los sectores de agua y saneamiento de casi todos los países. Los subsidios, especialmente los mal diseñados, prevalecen en todos los países de todas las regiones y niveles de ingresos, en gran parte debido a la prominencia política y la visibilidad de los servicios de agua.

El informe alienta a los responsables políticos a repensar y reformar los subsidios para el agua y el saneamiento.

«Los subsidios pueden ser herramientas poderosas y progresivas cuando se diseñan de manera inteligente y específica y se implementan de manera efectiva», dijo Luis Andrés, autor del informe y Economista Líder de Prácticas Globales del Agua del Banco Mundial. “Esto significa generar apoyo público y buena voluntad, una focalización efectiva para asegurar que lleguen a los pobres y cumplir con medidas complementarias. Al ir más allá de los defectos de diseño del pasado, los subsidios pueden ayudar a garantizar el acceso a servicios de agua y saneamiento sostenibles y administrados de manera segura para todos ”.

Nota: El informe, que fue financiado en parte por Global Water Security & Sanitation Partnership, un Fondo Fiduciario de Donantes Múltiples basado en Water Global Practice del Banco Mundial, está disponible para descargar aquí . 

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